Esperti in refrigerazione e climatizzazione

Punto di rugiada

Che cos’è il punto di rugiada e come si calcola?

Il punto di rugiada è noto anche come temperatura del punto di rugiada e si riferisce a un fenomeno che può essere osservato ogni mattina quando arriva la luce del giorno. Per semplicità, si può dire che è la temperatura che funge da limite per la condensazione dell’acqua: cioè un livello di temperatura al di sotto del quale l’acqua si deposita sulle superfici. Di seguito approfondiremo questo termine, essenziale sia in natura che nei sistemi di refrigerazione.

Che cos’è?

Il punto di rugiada può essere definito come un punto di umidità relativa dell’aria (cioè un punto che misura la quantità di vapore acqueo nell’aria o in qualsiasi gas) in cui si verifica il passaggio da gas a liquido quando la temperatura si abbassa. Questo processo avviene naturalmente per condensazione e può essere classificato come un fenomeno meteorologico. Il punto di rugiada è quindi la temperatura alla quale il vapore acqueo allo stato gassoso si trasforma in liquido per condensazione quando scende al di sotto di tale livello di temperatura. Questo processo di raffreddamento e condensazione avviene sulle superfici a causa della saturazione dell’aria; la rugiada si produce infatti quando l’aria è satura di molecole d’acqua e queste si condensano e si depositano sulle superfici.

Qual è il punto di rugiada normale?

Quando ci si riferisce al punto di rugiada, si deve parlare della temperatura normale a cui si verifica. Il livello varia in base a diversi fattori: dalla temperatura ambiente (fino a -80 °C) alle condizioni, ad esempio, di un sistema di refrigerazione. Tuttavia, si può affermare che il punto di rugiada ottimale per l’attività umana è a 10 °C. Si tratta della temperatura dell’aria con una temperatura costante di 30 °C e un’umidità relativa del 30%.

Per misurare il punto di rugiada, è necessario tenere conto delle variabili che lo influenzano. Da un lato c’è la pressione atmosferica e dall’altro il livello di umidità relativa dell’aria. Queste informazioni possono essere ottenute con un igrometro, che misura l’umidità relativa, e con un termometro. Con la temperatura in gradi e il livello di umidità relativa esistente è possibile determinare la temperatura del punto di rugiada di una ubicazione. Di solito ciò viene fatto consultando delle tabelle, ma si può anche usare un calcolatore di condensa.

Questa misurazione è esattamente ciò che fa una stazione meteorologica ogni giorno, che è anche in grado, attraverso l’umidità relativa dell’aria, di determinare il rischio di pioggia durante il giorno o la temperatura relativa esistente.

In che modo il punto di rugiada influenza la temperatura?

Il punto di rugiada ha un’influenza diretta sulla temperatura e, soprattutto, sulla percezione del tempo meteorologico. Ad esempio, si può dire che c’è “tempo umido” o un’atmosfera soffocante quando si è sopraffatti dall’ umidità e dal calore. Si tratta di una sensazione che si verifica normalmente in ambienti in cui il punto di rugiada è superiore a 20 °C. Come già detto, i valori ideali si aggirano intorno ai 10 °C. Al di sopra di questa temperatura è difficile per il corpo umano mantenere un raffreddamento adeguato. L’umidità relativa deve quindi essere sempre presa in considerazione quando si considera la temperatura; quando l’umidità relativa è bassa, il calore corporeo viene perso attraverso l’evaporazione del sudore. Quando l’umidità relativa è elevata, il sudore non può svolgere il suo compito perché non può evaporare facilmente e il corpo non può raffreddarsi.

Che effetto ha la pressione sul punto di rugiada?

Il punto di rugiada può tuttavia essere definito anche come funzione della pressione di vapore saturo nell’ambiente. Ciò significa che è legata alla pressione (che varia la temperatura) e quindi più alta è la pressione ambientale, più bassa è la temperatura del punto di rugiada. Questo perché le molecole sono più vicine e quindi è più facile che si verifichi la condensazione.

Pertanto, quando si parla di aria compressa, occorre tenere conto di due concetti diversi: il punto di rugiada in pressione e il punto di rugiada atmosferico. Il punto di rugiada atmosferico è, per così dire, il punto di rugiada naturale. Il punto di rugiada in pressione è invece la temperatura alla quale il vapore acqueo si condensa a pressioni superiori a quella atmosferica.

Questo aspetto è essenziale nelle installazioni in cui sono presenti essiccatori refrigerati per rimuovere il vapore acqueo ed evitare che provochi problemi nei sistemi di aria compressa.

Esempi di punto di rugiada

Di seguito sono riportati alcuni esempi che si possono trovare nei fenomeni naturali. Questi effetti assumono generalmente la forma di “nebbia”, che può essere di tre tipi:

  • Nebbia al suolo:

Si verifica quando la nebbia copre meno del 60% della superficie del cielo e non può estendersi fino alla base delle nuvole. Si tratta di una nebbia leggera che interessa solo la superficie del suolo e una piccola parte del cielo, da cui il nome.

  • Nebbia da irraggiamento:

Ciò avviene pochi istanti dopo il tramonto, proprio quando il terreno inizia il processo di raffreddamento dovuto alla perdita di calore e la notte è priva di nuvole. Le nuvole impedirebbero al calore di passare nell’atmosfera, quindi se sono presenti, l’effetto non è così pronunciato. Quando il terreno si raffredda, produce condensa nell’aria circostante. Questo fenomeno è generalmente più diffuso in autunno.

  • Nebbia da avvezione:

Si verifica quando una massa d’aria calda e umida scivola su un terreno freddo. A questo punto, la massa d’aria si raffredda e aumenta l’umidità relativa. Alla fine, a causa di questo raffreddamento, si verifica la condensazione. Un esempio molto comune è rappresentato dalle zone costiere e dalla loro caratteristica foschia.