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Filtre Déshydrateur

Qu’est-ce qu’un filtre déshydrateur?

Les filtres déshydrateurs sont des composants essentiels au bon fonctionnement d’un système de refroidissement. Leur but est de nettoyer le système CVC de toutes sortes d’impuretés et de signes d’humidité qui peuvent contaminer d’autres composants d’importance vitale pour le système, comme le tube capillaire, les soupapes d’expansion, ou même les compresseurs. Sans un filtre déshydrateur efficace, un système HVAC peut facilement devenir défectueux, car les petites particules de saleté ou d’autres types de débris solides qui se trouvent dans l’air peuvent être une source constante de contamination pour le système de refroidissement.

Comme leur nom l’indique, les filtres déshydrateurs sont des composants qui ont une double fonction : ils agissent à la fois comme un dispositif de filtrage et comme un dispositif de séchage. D’une part, le filtre est chargé de bloquer l’entrée des particules envahissantes dans le système, et d’autre part de les éliminer si elles parviennent à passer. D’autre part, le dispositif de séchage compris dans un filtre déshydrateur est l’équipement qui assure un niveau d’humidité adéquat dans le système à tout moment, en éliminant l’humidité excessive du réfrigérant. Cette fonction est d’une importance vitale, car une humidité excessive peut avoir des effets néfastes irréversibles sur le système. Les niveaux élevés d’humidité peuvent non seulement provoquer des blocages dans le système en raison du gel du réfrigérant, mais aussi déclencher la formation d’acides et de boues lorsqu’ils entrent en contact avec l’huile réfrigérante dans le système. Les filtres déshydrateurs sont donc impératifs pour le bon fonctionnement de tout système CVC.

Comment fonctionne un filtre déshydrateur ?

Le fonctionnement d’un filtre déshydrateur repose sur deux fonctions principales : éliminer l’humidité du système HVAC et bloquer l’entrée de particules étrangères contaminantes.

Également appelé filtre, le dispositif de filtrage contenu dans un filtre déshydrateur est destiné à empêcher la contamination potentielle due à l’entrée de particules de saleté ou d’autres substances solides dans le système. À cet égard, le rôle du filtre est de capturer tout type de substances étrangères invasives et de les empêcher de circuler dans le système, ce qui pourrait endommager des composants essentiels tels que les compresseurs ou les vannes.

Le sécheur, quant à lui, est également appelé déshydrateur ou récepteur, car il est chargé d’éliminer l’humidité du système. Le matériau utilisé dans les séchoirs est connu sous le nom de déshydratant ; il s’agit d’une substance hygroscopique qui induit la sécheresse autour d’elle grâce à un processus chimique appelé dessiccation. C’est grâce à ce matériau que l’humidité excessive peut être éliminée du système, ce qui peut provoquer des réactions chimiques néfastes à l’intérieur de celui-ci, comme la congélation des fluides frigorigènes à l’état solide ou la composition d’acides et de boues dérivées de la combinaison de l’humidité, du fluide frigorigène et de l’huile.

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Combien de types de filtres pour séchoirs existe-t-il ?

Les filtres sécheurs peuvent être de trois types différents :

  • Filtres déshydratants libres: Ces filtres sont remplis de petites sphères déshydratantes et d’écrans filtrants pour la rétention des particules solides, et leur utilisation est normalement limitée aux applications de réfrigération domestique.
  • Filtres déshydrateurs à noyau moulé: Ces filtres sont constitués d’un bloc avec un déshydratant unitisé. Leur utilisation va des applications commerciales dans des présentations hermétiques aux grandes applications où des noyaux interchangeables sont utilisés, ce qui facilite l’entretien des unités.
  • Filtres déshydratants compacts : Dans ce type de filtre, le déshydratant est composé de sphères et, contrairement aux filtres à déshydratant en vrac, il est compacté par un ressort. Les particules solides sont filtrées au moyen de tampons en fibre de verre placés à l’entrée et/ou à la sortie du dessiccateur. Leur application est indiquée dans les filtres hermétiques pour les applications commerciales.

En termes de rétention des particules solides, les filtres déshydrateurs sont classés en fonction de leur capacité de filtration, qui se situe généralement entre 20 et 40 microns, c’est-à-dire 20 ou 40 millièmes de millimètre, et plus le chiffre est bas, plus la capacité de rétention des particules est grande.

Actuellement, il existe essentiellement deux types de déshydratants :

  • Tamis moléculaire. Ce déshydratant cristallin a une excellente capacité de rétention de l’humidité. Grâce à sa structure, elle parvient à absorber les molécules d’eau tout en laissant passer les molécules plus grosses, comme c’est le cas pour le liquide de refroidissement et l’huile.
  • Alumine activée. Bien qu’il ait une bonne capacité de rétention de l’humidité, il est inférieur à un tamis moléculaire. L’alumine activée est utilisée dans les filtres déshydrateurs comme agent de neutralisation des acides, une fonction que le tamis moléculaire n’est pas en mesure d’assurer.

Les filtres déshydrateurs comportent généralement un mélange de ces deux déshydratants afin de combiner la rétention d’humidité et l’action de neutralisation des acides. Les tamis moléculaires sont toujours présents en plus grande proportion que l’alumine activée, car outre le fait que la rétention d’humidité est une priorité dans un filtre, un excès d’alumine activée peut entraîner une détérioration des additifs de l’huile.