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RPM

¿Qué es RPM? Significado

La unidad RPM se utiliza con mucha frecuencia cuando se habla de motores y de su funcionamiento. Sin embargo, en algunos casos puede suscitar ambigüedad tanto en su aplicación como en su definición. Por ello, a continuación, se dará alguna información relevante para poder comprender el concepto en todo su alcance.

Qué significa RPM

Las siglas RPM hacen referencia a “revoluciones por minuto”. Esta unidad expresa el número de vueltas que se producen en un cuerpo en giro alrededor de su eje a lo largo de un tiempo determinado: un minuto. Así pues, el término “revolución” se corresponde con el término coloquial “vuelta” por cada unidad de minuto. Ahora bien, y a pesar de que la unidad RPM es una unidad muy empleada y extendida, no se trata de una unidad oficial en el Sistema Internacional de Medidas. En dicho sistema, para medir esta magnitud se utiliza el Hercio.

En efecto, los hercios miden lo que se denomina ciclos, y que son precisamente las vueltas por minuto que da un cuerpo en giro alrededor de un eje. Independientemente de si se trata de hercios o de RPM, estas medidas son muy empleadas cuando se mide la magnitud de giro de un cuerpo en un motor. Así pues, es una medida muy empleada en los automóviles y motores en general (como el de un condensador, por ejemplo). Una mayor cantidad de revoluciones por minuto supone siempre una mayor potencia. La potencia que rinde un motor se regula con el cambio de marchas. El aparato que se emplea para medir las RPM se denomina tacómetro.

Cómo pasar de rpm a rad/s

Tal y como se ha explicado, RPM hace referencia a revoluciones por minuto. Este término se utiliza para expresar la velocidad angular de un sistema en rotación, que puede ser un motor o una rueda. Ahora bien, desde el punto de vista matemático es necesario pasar esta unidad a radianes. El radián es igual al arco que se extiende bajo un ángulo a lo largo de un círculo de radio uno. Eso quiere decir que una revolución a lo largo de un círculo es 2 pi radiantes, siendo el valor de pi 3,14.

Es imprescindible tener esto en cuenta a la hora de convertir RPM en rad/s (radianes por segundo). Para empezar, deben calcularse los radianes equivalentes a las RPM por segundo, y posteriormente se deben obtener los radianes que se recorren en un intervalo de tiempo concreto. Esta operación es esencial, ya que el radián por segundo (rad/s) es la unidad del Sistema Internacional para medir la velocidad angular. Tal y como se ha dicho, las RPM no son una unidad del Sistema Internacional, aunque la velocidad angular pueda expresarse también según ella. Así pues, y conforme a lo expuesto, la fórmula obliga a pasar de revoluciones por minuto a radianes por segundo:

1 rpm = 2∏/60 rad/s

Sustituyendo los valores correspondientes será posible pasar de una unidad a otra fácilmente.

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