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Miscibilidad

¿Qué es la miscibilidad?

La miscibilidad es la propiedad de dos sustancias de mezclarse completamente. Por tanto, también puede definirse como la capacidad de dos sustancias para formar una solución homogénea. Es un término generalmente utilizado para describir sustancias líquidas. Sin embargo, aparte de esta aplicación, también se puede hablar de la miscibilidad de sólidos y gases. Al hablar de miscibilidad, hay que subrayar que no depende de la proporción de determinadas cantidades. En otras palabras, esta miscibilidad se produce independientemente de que uno u otro elemento represente una proporción mayor o menor.

Así pues, la miscibilidad es un término químico que describe la propiedad de algunas sustancias. Hay líquidos que son miscibles independientemente de su proporción y otros que sólo son «miscibles» en una determinada proporción. En el caso de estos últimos, de hecho, no se considerarían miscibles precisamente por lo que hemos indicado anteriormente.

Diferencias entre miscibilidad y solubilidad

Es muy común confundir solubilidad con miscibilidad. Los términos son similares, pero no idénticos. De hecho, una de las principales diferencias es que la solubilidad siempre se produce dentro de un espectro determinado, lo que significa que las sustancias pueden combinarse en mayor o menor medida, de modo que pueden denominarse soluciones solubles o muy solubles. La miscibilidad, en cambio, es una propiedad que no distingue entre grados. En otras palabras, no hay sustancias más o menos miscibles en combinación: o son miscibles o no lo son. En sentido estricto, cuando dos sustancias son miscibles, no hay capas, separación ni precipitados. Tampoco se produce una mezcla parcial. Miscible significa, por tanto, que dos sustancias son completamente solubles entre sí, independientemente de sus proporciones.

¿Cómo se mide la miscibilidad?

Para explicar cómo se mide la miscibilidad, hay que explicar el comportamiento de las sustancias no miscibles o inmiscibles. Cuando dos sustancias son inmiscibles, no se mezclan completamente para producir una sustancia homogénea. No obstante, cuando se combinan, forman capas y dan lugar a una mezcla heterogénea o no integrada. El caso más conocido de este fenómeno es lo que ocurre con el aceite y el agua.

Por tanto, la miscibilidad de dos sustancias puede determinarse visualmente. Si dos sustancias se unen y, en lugar de mezclarse homogéneamente, forman «capas», son inmiscibles.

Sin embargo, existen métodos avanzados para medir el nivel de miscibilidad de dos sustancias. Una de ellas es la espectroscopia -una forma de análisis cromatográfico- o la viscometría. Otros métodos son la osmometría y la calorimetría. La miscibilidad de dos sustancias de laboratorio suele representarse mediante gráficos. El hecho de que haya sustancias con las que se haya trabajado repetidamente en el laboratorio significa que los valores son conocidos y no es necesario analizar las sustancias o mezclas por separado.

Factores que influyen en la miscibilidad

Diferentes factores influirán en la miscibilidad de las sustancias. El primero de estos criterios es la polaridad. Las sustancias con polaridad similar son miscibles. En el caso de los disolventes no polares, se mantienen unidos por fuerzas denominadas «fuerzas de Van Der Waals», que limitan el número máximo de enlaces que no puede superarse para que las moléculas de los disolventes polares puedan interponerse y mezclarse. Así, los disolventes polares suelen mezclarse con otros disolventes no polares.

Al mismo tiempo, el peso de la cadena de hidrocarburos también influye. Lo anterior, por supuesto, se refiere a los compuestos orgánicos y cuando se trata de analizar si son miscibles en agua o no. El etano, por ejemplo, es una sustancia miscible en agua con sólo dos átomos de carbono. Sin embargo, el 1-butanol tiene cuatro y, por tanto, no es miscible con el agua.

Ejemplos de líquidos miscibles e inmiscibles

A continuación, se enumeran las sustancias miscibles e inmiscibles y cómo se comportan cuando se mezclan.

Ejemplos de sustancias inmiscibles

El caso más conocido -como ya se ha mencionado- es el del agua y del aceite. Se trata de sustancias inmiscibles que pueden juntarse, pero que acabarán separándose y formando capas. Sin embargo, además del aceite y del agua, existen otras sustancias como el metanol y el ciclohexano, el agua y el benceno o el agua y el tolueno.

En cuanto a los gases, hay que señalar que todos los gases son miscibles a presiones normales. Aun así, a altas presiones y temperaturas puede producirse el fenómeno de la inmiscibilidad. Lo que ocurre en realidad en estos casos es que las partículas comprimidas se comportan más como líquidos. Esto es precisamente lo que ocurre con algunos vapores como el benceno y el agua, que son inmiscibles a alta presión.

En el caso de los sólidos, también existen ejemplos en los que no se forman aleaciones y que, por tanto, se consideran sólidos inmiscibles. Estos sólidos pueden mezclarse cuando están en forma líquida; sin embargo, se separarán cuando se solidifiquen. Un ejemplo de ello son el cobalto y el cobre.

Ejemplos de sustancias miscibles

El agua y el etanol son dos sustancias miscibles. Independientemente de sus proporciones, se mezclarán y formarán una sustancia homogénea. Otros ejemplos son el xileno y el hexano o, como ya se ha mencionado, los gases a presiones normales. Estos gases miscibles incluyen el helio y el nitrógeno o el etanol y el vapor de agua.

Los sólidos miscibles forman aleaciones, es decir, se mezclan en estado líquido y posteriormente se solidifican. Los sólidos miscibles pueden definirse, así pues, como todos los sólidos que dan lugar a aleaciones: hierro y carbono o cobre y zinc, entre otros.

 

 

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