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HVAC

El término HVAC es uno de los más importantes a la hora de describir, entender y explicar conceptos básicos relacionados con la climatización de un espacio: independientemente de si se trata de un hogar o de un espacio de empresa. Por ello, a continuación, se darán algunas nociones necesarias para poder entender dicho concepto y sacarle el máximo rendimiento en todo lo que tenga que ver con la climatización.

Significado de HVAC

HVAC es un conjunto de siglas que provienen de los términos en inglés para calor/calefacción (heating), ventilación (ventilating) y aire acondicionado (air conditioned). Por esta misma razón, con esas siglas nos referimos a todos los términos necesarios para poder plantear y hablar de la climatización de cualquier espacio.

Componentes de un sistema de HVAC

Para saber más sobre un sistema HVAC, debemos analizar los diferentes elementos que lo componen:

1.- Salidas de escape

En un sistema HVAC existen las llamadas salidas de escape, que son las encargadas de la expulsión de todo el humo que se genera en el propio sistema de calefacción. En referencia al mantenimiento de las salidas de escape de un sistema HVAC, es siempre necesario (y de forma periódica, más o menos una vez al año) comprobar cuál es el estado de los conductos de la ventilación o de la propia chimenea y hacer todas las reparaciones que sean necesarias en ellos.

2.- Filtro

El filtro es el lugar por el que un sistema HVAC toma el aire del exterior. Por ello, en este caso es imprescindible hacer un cambio de filtros cada cierto tiempo para evitar taponamientos y saturación. De esta manera, se asegurará un flujo adecuado de aire al sistema.

3.- Elementos eléctricos

Es la parte del sistema HVAC en la que se produce el intercambio y gestión de la energía para poder realizar todas las funciones necesarias. Es también la parte del sistema en la que más averías se producen.

4.- Conductos del sistema HVAC

Los conductos son una serie de canales por los que pasa el aire caliente o frío. Es imprescindible que dichos conductos se mantengan siempre limpios dentro de periodos de entre dos y cinco años, con el fin de que todo el sistema funcione correctamente.

5.- Unidad externa

Esta parte es una de las más importantes y visibles de todo el sistema. De hecho, es la única que normalmente se conoce precisamente por estar en su cara exterior: se trata de una unidad exterior donde se encuentra el ventilador que impulsa el flujo de aire de todo el sistema.

6.- Serpentines del sistema HVAC

Dentro del sistema HVAC, los serpentines son otra de las partes exteriores y consisten en una serie de bobinas que enfrían el aire, empleando para ello líquido refrigerante. Además, se trata de evitar el sobrecalentamiento de todo el circuito.

7.- Compresor

Un compresor es un elemento dedicado a dar soporte a la unidad exterior. En concreto, se encarga de pasar el refrigerante de estado gaseoso a líquido, y de enviarlo posteriormente a las bobinas. Por ello, es uno de los elementos esenciales de todo el circuito HVAC. Junto al sistema eléctrico, es el elemento en el que suelen producirse el mayor número de fallos dentro del sistema HVAC.

8.- Retorno de aire

Tal y como su propio nombre indica, esta parte del sistema HVAC se dedica a hacer que el flujo de aire vuelva a incorporarse dentro del circuito.

9.- Soplador

Como complemento del anterior, el soplador es el encargado de tomar el aire caliente desde el punto central de una unidad.

Funcionamiento de los sistemas HVAC

Un sistema HVAC contiene dentro un gas que se comprime y, con ello, aumenta su temperatura. Como ya se sabe, en un gas el aumento de presión supone siempre un aumento de temperatura y este es, de hecho, el principio más importante en el que se basa un sistema HVAC. Una vez que se ha calentado por presión, se enfría paulatinamente hasta convertirse en un líquido que está a baja temperatura. Dicho líquido es precisamente el que se irá desplazando a lo largo de una válvula de expansión, y el que finalmente se evaporará pasando a convertirse en un gas que se encuentra frío y a baja presión.

El siguiente paso es cuando dicho gas se transporta a lo largo de unas rejillas de ventilación, mientras todo el sistema se encuentra en funcionamiento; todo el proceso es controlado a través de termostatos que van a detener el proceso o bien mantenerlo en pausa siempre que sea necesario.

Aplicaciones de los sistemas HVAC

Las aplicaciones de los sistemas HVAC son numerosas. A continuación, se mencionan algunas de las más importantes.

1.- Ventilación

Es el proceso por el que se renueva el aire de determinado espacio que permanece cerrado. Se lleva aire desde el exterior con el fin de garantizar la calidad del mismo en el interior.

2.- Calentamiento

Es el proceso por el que se añade calor a una estancia con el fin de aumentar su temperatura. En este punto, se debe hacer cada vez más hincapié en la eficiencia. El proceso se realiza con una bomba de calor para suministrar la energía y con motores de ventilación para la extracción e impulsión.

3.- Enfriamiento

Otra de las principales aplicaciones de un sistema HVAC es la de enfriamiento de una estancia. Para ello, se puede emplear un compresor que hace que un gas pase a líquido para después expandirlo, o bien nebulizando gotas de agua en un flujo de aire para que enfríen el aire al evaporarse.

4.- Limpieza

Un sistema HVAC puede encargarse también de la limpieza del aire mediante el filtrado de sus partículas, eliminando de él el polvo, polen, etc. Este es un punto cada vez más importante, sobre todo para quienes viven en ciudades o tienen problemas de alergias.

5.- Deshumidificación / Humidificación

Consiste en aumentar o disminuir la humedad de una estancia para mantenerla en unos niveles aceptables: algo esencial para una buena salud respiratoria y para prevenir la aparición de hongos y moho.

6.- Movimiento del aire

Es la operación por la cual un sistema HVAC puede transportar aire desde el exterior hacia el interior de una estancia con el fin de evitar que se produzcan corrientes de aire.

Areacademy, ganador de la Iniciativa de la Industria del Año premio por ACR News Awards.