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Condensador

¿Qué es un condensador?

Un condensador es un componente esencial dentro de cualquier sistema de climatización. Su función es absorber el gas refrigerante a alta presión emitido por el compresor y convertirlo en estado líquido.  El refrigerante se enfría y luego se condensa a una temperatura y presión prácticamente constantes. A la salida del condensador, el refrigerante estará en estado líquido a alta presión y con una temperatura ligeramente inferior a la de condensación.

¿Cómo funciona un condensador?

El concepto en el que se basan los condensadores es la transferencia de calor. Es decir, el principio termodinámico que describe cómo el calor siempre se desplaza de los ambientes más cálidos a los más fríos.

En un condensador se producen tres fases diferentes. La primera fase se denomina desrecalentamiento.   El vapor que entra en el condensador está sobrecalentado y sobrepresurizado. Desupercalentar significa expulsar el calor del vapor y convertirlo en líquido, que es el proceso inicial de enfriamiento.

La segunda fase es la condensación. Una vez que se ha rechazado todo el recalentamiento del refrigerante, puede comenzar el proceso real de condensación. La condensación consiste en la transformación del refrigerante gaseoso en su estado líquido.

La tercera y última fase es un estado de subenfriamiento. El estado de subenfriamiento está ahí para asegurarse de que ni siquiera el aumento de las temperaturas pueda convertir de nuevo el refrigerante líquido en vapor.

¿Cuántos tipos de condensadores existen?

Existen cuatro tipos principales de condensadores utilizados en los sistemas HVAC, todos ellos varían en la forma en que extraen el calor del sistema: mediante contacto directo, refrigeración por aire, evaporación o refrigeración por agua.

Los condensadores de contacto directo son soluciones de refrigeración muy populares por su eficiencia. En este tipo de condensador, el gas caliente y el fluido frío se introducen en el sistema y se mezclan. En lugar de dividirse mediante un intercambiador de placas, en este tipo de condensador los fluidos se mezclan directamente. De este modo, el vapor libera su calor y pasa al estado líquido.

Los condensadores refrigerados por aire son una de las soluciones más frecuentes cuando el condensador debe colocarse fuera de la unidad. Como su nombre indica, este tipo de condensador simplemente expulsa el calor extraído al aire exterior. Los condensadores refrigerados por aire suelen instalarse en frigoríficos domésticos o congeladores para aplicaciones comerciales a pequeña escala.

Además, los condensadores refrigerados por agua extraen el calor del gas refrigerante transfiriéndolo al agua que circula por ellos. Este tipo de condensador requiere un suministro constante de agua para funcionar.

Por último, los condensadores evaporativos se utilizan normalmente cuando las condiciones no son favorables para la instalación de otros tipos de condensadores. Por ejemplo, si el suministro de agua es insuficiente para un condensador refrigerado por agua, o si la temperatura de condensación requerida por el refrigerante es inferior a la alcanzada por un condensador refrigerado por aire.

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